Amuletos escandinavos; Mjolnir, el Martillo de Thor

Amuleto

El Martillo de Thor (Mjolnir) es reconocido como uno de los símbolos religiosos más característicos de los nórdicos paganos y durante un tiempo fue el principal rival de la cruz cristiana entre los pueblos de Escandinavia e Islandia medieval.

En la mitología escandinava representaba la principal defensa de los dioses y los hombres contra los temibles gigantes de escarcha, así en el arte, la arqueología y el folklore se da fe de la notable resistencia del símbolo del martillo, desde la Edad del Bronce hasta la actualidad, no sólo como un motivo religioso significativo, sino también como un dispositivo poderoso ritual, estrechamente asociado con el culto de Thor.

Se conocen más de 40 amuletos del martillo de Thor hasta la fecha de finales del siglo X y principios del XI, encontrándose principalmente en Dinamarca, el sudeste de Suecia y el sur de Noruega, zonas especialmente sometidas a una fuerte influencia cristiana.

Parece bastante probable que la popularidad de estos amuletos se produjera como respuesta a los crucifijos paganos que llevaban un número creciente de cristianos en los países escandinavos y de hecho, algunos de los crucifijos son muy similares en diseño del martillo y en un ejemplo de libertad en el sur de Islandia.

Han sido encontrados martillos y cruces en Dinamarca, así como un molde de piedra donde los confeccionaban, lo que indica un cierto nivel de aceptación de ambos símbolos religiosos, tal vez en el interés de pragmatismo espiritual, pero hay ejemplos en la literatura de esta mezcla de tradiciones, como la de Helgi el Lean, de Landnámabók, que se habían planteado cristiano, pero que pidió a Thor intervenir en las decisiones de la marinería y las cuestiones que consideraba de mayor importancia.

Existen diferentes estilos del martillo de Thor a partir de formas sencillas de hierro o de bronce, con obras hechas a mano de plata elaborada, así como los anillos son versiones en miniatura que se conservan en los templos de Thor, sobre ellos se realizaban juramentos de lealtad, con el conocimiento de que si no se cumplían, desatarían la ira de Thor que caería sobre aquellos que rompieran sus acuerdos.

Foto: spratmackrel – flickr

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